Outlast 2
Reviews

Outlast 2 – Review

Η Red Barrels σπέρνει ξανά το τρόμο στις οθόνες μας και κάνει τους παλμούς μας να χτυπάνε κόκκινο με το νέο Outlast 2!

Τέσσερα χρόνια μετά την κυκλοφορία του Outlast, η Red Barrels επέστρεψε με την πολυαναμενόμενη συνέχεια, το Outlast 2, που εξελίσσει αυτό που έκανε το αυθεντικό παιχνίδι τόσο συναρπαστικό σαν μία survival horror εμπειρία. Ακόμα και μόνο από την αρχή του παιχνιδιού, το Outlast 2 δείχνει ότι έχει έναν και μόνο στόχο.. να σας κάνει τη ζωή κόλαση. Ο τρόμος κρύβεται σε κάθε γωνιά. Αυτή η συνέχεια αφήνει πίσω της το κλειστοφοβικό άσυλο του πρώτου παιχνιδιού, αλλά αυτό δε σημαίνει ότι θα “απαλύνει” τη φρίκη που προσφέρει απλόχερα. Οι παίκτες εξακολουθούν να κινούνται και να κρύβονται σε first-person, να λύνουν εύκολα Puzzle και να αποφεύγουν τους εχθρούς με κάθε τρόπο. Τα περιβάλλοντα και οι ψυχολογικοί τρόμοι στο Outlast 2 είναι μεγαλύτερα από τον προκάτοχό του, αλλά η αφήγηση υποφέρει από την υπερβολική εξάρτηση στο να τρομάξει τους παίκτες.

Η επίγεια κόλαση

Ο cameraman Blake Langmann και η σύζυγός του Lynn, θέλουν να βοηθήσουν με το θάνατο μιας νεαρής γυναίκας και πετάνε με το ελικόπτερο στην Αριζόνα, όπου βρέθηκε το πτώμα. Αφού το ελικόπτερο χτυπήσει ξαφνικά και συντριβεί, ο Blake βρίσκεται κοντά στα συντρίμμια χωρίς τη σύζυγο του, αλλά με την γνωστή κάμερα. Όπως και στο πρώτο Outlast, στο Outlast 2 έχετε μόνο αυτή την πιστή συσκευή να σας συνοδεύει κατά τη διάρκεια όλου του παιχνιδιού και μπορείτε να απαθανατίσετε μέσω αυτής τη φρίκη που βιώνετε. Τέλος, φτάνετε σε ένα μικρό χωριό και η ατμόσφαιρα θυμίζει πολύ έντονα το Resident Evil 7: Biohazard που κυκλοφόρησε πρόσφατα. Γίνεται γρήγορα σαφές ότι οι άνθρωποι που ζουν σε αυτό το χωριό, στο Pampa της Αριζόνα, δεν είναι και στα πολύ… καλά τους ώστε να σας βοηθήσουν με το πρόβλημά σας. Παντού διακρίνετε διεστραμμένες εικόνες και ψευδοχριστιανικά σύμβολα. Έτσι ξεκινάτε να βρείτε τη γυναίκα σας, αλλά αυτό δε θα είναι και το πιο εύκολο πράγμα μέσα σε αυτή τη κόλαση.

Outlast II

Με έμφαση στις λατρείες και τα ακραία θρησκευτικά ιδανικά, το Outlast 2 αγωνίζεται και για ένα “βαθύτερο νόημα” που μερικές φορές ξεπερνά την φιλοδοξία του. Σε σύγκριση με την πιο συνηθισμένη ιδέα της εξερεύνησης και της αποκάλυψης των περιστατικών σε ένα εγκαταλελειμμένο άσυλο, ο θρησκευόμενοι εχθροί της Αριζόνας στο Outlast 2 βυθίζονται σε βαθιά και συχνά δύσκολα θέματα διαφθοράς, σεξουαλικής κακοποίησης και άλλες ιδέες που μπορεί να είναι πολύ πιο σκληρές από το αίμα και τα σπλάχνα που συναντούν οι παίκτες. Προς το σκοπό αυτό, η Red Barrels προσφέρει μια συναρπαστική ιστορία. Αυτό βέβαια, αν μπείτε και εσείς στον κόπο να διαβάσετε αρκετά notes, καθώς η αφήγηση δεν είναι και η πιο επεξηγηματική και γενικά δημιουργούνται πολλά αναπάντητα ερωτήματα.

Τρόμος και φρίκη όπου και αν κοιτάξετε

Όπως και στο πρώτο παιχνίδι έτσι και εδώ, βρίσκεστε ευάλωτοι και χωρίς όπλα. Όποτε λοιπόν σας εντοπίσει κάποιος εχθρός, το μόνο που έχετε, αλλά και μπορείτε, να κάνετε είναι το να τρέξετε και να κρυφτείτε όσο πιο γρήγορα γίνεται. Το τρέξιμο λειτουργεί μόνο για όσο το επιτρέπει το stamina σας, έτσι πρέπει να προσπαθείτε να κάνετε τους εχθρούς σας να σας χάσουν από το οπτικό τους πεδίο πριν προσπαθήσετε να κρυφτείτε κάπου. Μέρη στα οποία σας επιτρέπεται να κρυφτείτε είναι κάτω από κρεβάτια, σε ντουλάπες, σε βαρέλια, ή ακόμα και υποβρύχια. Κάθε περιοχή προσφέρει άφθονους τρόπους για να ξεφύγετε, αλλά συχνά πρέπει να τρέχετε σε κύκλους για να χάσετε έναν εχθρό, το οποίο καταντάει περισσότερο κουραστικό από ότι τρομακτικό.

Το μόνο αντικείμενο που έχετε στη διάθεσή σας είναι η βιντεοκάμερά σας, η οποία σας βοηθάει να βλέπετε στο σκοτάδι με τη νυχτερινή της όραση και σας ενημερώνει για το που περίπου βρίσκονται οι εχθροί βάση των ήχων που πιάνει το μικρόφωνό της. Η χρήση της νυχτερινής όρασης είναι σίγουρα τρομακτική με την απώλεια της ευκρίνειας και τις πράσινες αποχρώσεις, ενώ το μικρόφωνο είναι αποτελεσματικό για να σας βοηθήσει να δείτε πότε είναι ασφαλές να αφήσετε την κρυψώνα σας. Αυτές βέβαια οι λειτουργίες της κάμερας, έχουν και το ανάλογο κόστος. Η χρήση της βιντεοκάμερας εξαντλεί την μπαταρία της, οι περιορισμένες προμήθειες είναι διάσπαρτες και δυστυχώς δεν φωνάζουν στο σκοτάδι “εδώ είμαι”. Ενώ σίγουρα είναι ενοχλητικό το να σας τελειώσουν οι μπαταρίες, αυτό ενισχύει αποτελεσματικά την παράνοια που πηγάζει σε κάθε γωνία του Outlast 2, επειδή όπως προαναφέραμε η κάμερα είναι όλα όσα έχετε.

Καθώς ο Blake ψάχνει για τη σύζυγό του, η κάμερα θα καταγράψει καίριες και συγκλονιστικές σκηνές. Αυτές οι σκηνές θα μπορούσαν να είναι ένας μαζικός τάφος, απομακρυσμένα κτήρια, νεκρά πουλιά ή ένας τρομερός εχθρός όπως η Μάρτα που σέρνει ένα πτώμα με την αξίνα της. Όπως όλες οι σημειώσεις που θα βρείτε, έτσι και αυτά τα βίντεο μπορούν να προβληθούν ξανά, με επιπλέον σχόλια. Κάθε καταγραφή είναι από τις πραγματικές κινήσεις της κάμερας εκείνη την στιγμή, η οποία είναι μια δευτερεύουσα αλλά εξαιρετικά τρομερή λεπτομέρεια. Αυτές οι ασταθείς κινήσεις γίνονται έμπρακτες ενδείξεις στρες και τα βίντεο θα σας κάνουν να θυμάστε τα γεγονότα που περάσατε. Αυτά τα αρχειοθετημένα βίντεο είναι υπέροχα, αλλά ίσως μια χαμένη ευκαιρία επειδή δεν χρησιμοποιούνται ποτέ για να μας τρομάξουν. Μία ωραία πινελιά θα ήταν, σε κάποια βίντεο να υπάρχει ένα ανεξήγητο φαινόμενο το οποίο δεν το είδαμε ποτέ στην καταγραφή. Αυτά τα παιχνίδια του μυαλού, θα μπορούσαν να κάνουν ένα καλό feature ακόμα καλύτερο, αλλά το παιχνίδι μάλλον είναι αρκετά τρομακτικό και όπως είναι ήδη.

outlast II

Το Outlast 2 είναι γεμάτο από κυνηγητά, ένα σημαντικό feature που επιστρέφει από το πρώτο παιχνίδι. Μερικές φορές μια δαιμονική γυναίκα, η Μάρτα που προαναφέραμε, σας κυνηγάει με την αξίνα της και όταν σας πιάσει κόβει τα γεννητικά όργανα του Blake. Άλλες φορές, τα τρελά μέλη της αίρεσης σας κυνηγούν και εσείς σκαρφαλώνετε πάνω από εμπόδια και σέρνεστε κάτω από πλατφόρμες, καθώς προσπαθούν να σας καρφώσουν με τις τσουγκράνες τους από πάνω. Κάθε φορά που αρχίζει ένα κυνηγητό, η καρδιά ανεβάζει επικίνδυνα παλμούς, καθώς τα animations και το πως είναι στημένα είναι πολύ τρομακτικά. Τα κυνηγητά είναι μόνο ένας από τους πολλούς τρόπους που το Outlast 2 προσπαθεί να σας τρομάξει. Το τοπίο είναι γεμάτο με βασανιστήρια. Βλέπετε ανθρώπους που είχαν λιμοκτονήσει σε σιδερένια κλουβιά, πτώματα τυλιγμένα σε συρματοπλέγματα, θύματα καρφωμένα σε πασσάλους, μέχρι και σταυρωμένους και τυλιγμένους στις φλόγες. Ακόμα και εσείς βιώνετε κάποια βασανιστήρια και αυτά θέλουν σίγουρα γερό στομάχι.

Οι όχι και τόσο καλές παιδικές “αναμνήσεις”

Παρόλο που η περιπέτεια είναι πολύ μεγαλύτερη από το πρώτο παιχνίδι της Red Barrel, περίπου οκτώ ώρες, έχει στην πραγματικότητα μεγαλύτερη ποικιλία και συνοχή τρόμου. Το πώς μεταδίδει τη φρίκη είναι σχεδόν τέλειο, εμποδίζοντας τυχόν εγκλιματισμό με το περιβάλλον και αυτό συμβαίνει επειδή υπάρχουν πολλές αλλαγές στο setting του παιχνιδιού. Η μεγαλύτερη πηγή φρίκης, προέρχεται από τα flashbacks ενός καθολικού γυμνάσιου, που βασίζεται στις παιδικές αναμνήσεις του Blake. Αρχικά, οι καθαροί και φωτισμένοι διάδρομοι του σχολείου δίνουν μία σχετική ανακούφιση από τον εφιάλτη που συμβαίνει στον πραγματικό κόσμο. Αλλά τελικά αυτό το ταξίδι πίσω στο χρόνο, γίνεται ακόμη πιο τρομακτικό από αυτά που συναντάμε στην Αριζόνα. Οι μεταβάσεις από και προς τις σκηνές των flashbacks γίνονται χωρίς να το περιμένετε, γεγονός που βοηθάει στο να γίνει εξαιρετικά ανησυχητικό όταν συνειδητοποιήσετε ξαφνικά ότι ξαναγυρίσατε σε αυτό το μέρος. Τα ταξίδια πίσω στο σχολείο γίνονται συχνότερα, δείχνοντας τον αγώνα του Blake με τη δική του λογική.

Οι ώρες που περνάτε μέσα στα σχολικά flashbacks είναι αρκετές για να μη αφήνουν τον τρόμο να γίνεται μονότονος και προβλέψιμος, καθώς περιέχουν πολλές αλλαγές. Δεν είναι όμως μόνο τα εξαιρετικά jump scares που κάνουν αυτή τη δουλειά. Μετά από μια βάναυση σταύρωση, ένας μεταλλαγμένος εχθρός θα ρίξει βέλη φωτιάς και ακούγοντας τα βέλη που χτυπάνε ένα κοντινό κτίριο, είναι αρκετό για να σας κάνει να το βάλετε στα πόδια. Σε κάποιο άλλο σημείο, πριν το παιχνίδι γίνει ακόμα πιο τρομακτικό, μεταφέρετε μια δεξαμενή νερού σε μια λίμνη. Εάν η ομίχλη που είναι πάνω από το ανοιχτό νερό δεν στέλνει ρίγη στη σπονδυλική σας στήλη, τα επόμενα συμβάντα σίγουρα θα το κάνουν. Αν και το παιχνίδι εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το να τρέχετε και να κρύβεστε, αυτά τα στοιχεία είναι αρκετά σημαντικά για τη γενική επιτυχία του παιχνιδιού.

Ατμόσφαιρα που τρομάζει από μόνη της

Το Outlast 2 εξακολουθεί να λειτουργεί με την παλιά μηχανή γραφικών Unreal 3, αλλά με ορισμένες βελτιώσεις. Το παιχνίδι φαίνεται πολύ όμορφο, ειδικά ο φωτισμός, αλλά μερικές φορές φαίνεται λίγο “γερασμένο” σε σύγκριση με το Resident Evil 7. Υπάρχουν μερικά πραγματικά σπουδαία πλάνα και περιοχές για να θαυμάσετε που βάζουν κυριολεκτικά τους παίκτες μέσα στον εφιάλτη και αυτό επηρεάζεται έντονα από τον φωτισμό. Στο φως του φεγγαριού και χωρίς τη νυχτερινή όραση στο δάσος, είναι το σημείο στο οποίο σίγουρα το παιχνίδι θα σας κάνει να φοβάστε και τους ήχους μέσα στο ίδιο σας το σπίτι. Ο τρόμος δεν μπορεί να συλληφθεί πλήρως εάν δε συμπεριλάβουμε και τον ήχο. Είτε πρόκειται για ηχητικά εφέ, το voice acting, και το soundtrack, και τα τρία αυτά πρέπει να είναι καλά για να αποδώσουν μία ολοκληρωμένη εμπειρία. Ευτυχώς, το Outlast 2 καταφέρνει να ξεχωρίσει σε αυτούς τους τομείς. Το voice acting των εχθρών είναι εξαιρετικά τρομακτικό και τα ηχητικά εφέ εμπλέκονται καλά με το soundtrack για να κάνουν τους παίκτες να αισθάνονται εξαιρετικά απομονωμένοι σε ένα άγνωστο, αλλά εχθρικό περιβάλλον.

Μία διεστραμμένη αλλά καταπληκτική συνέχεια

Η Red Barrels έκανε ένα εξαιρετικό βήμα σε αυτό το σύμπαν με το Outlast 2. Η επιτυχία του ήταν η επιλογή ενός διαφορετικού περιβάλλοντος και η προσαρμογή σε αυτό το setting για τη δημιουργία μιας πραγματικά τρομακτικής εμπειρίας. Προσθέτοντας κάποια αφήγηση στο παιχνίδι, είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση, αν δε θα πείραζε να πρόσθεταν λίγο περισσότερη. Η γραμμικότητα του παιχνιδιού μπορεί να είναι επιζήμια σε κάποια σημεία, αλλά τα έντονα κυνηγητά και τα flashbacks προσφέρουν αξέχαστες στιγμές τρόμου. Το Outlast 2 είναι λίγο μεγαλύτερο από το πρώτο και χρειάζεστε περίπου 8 ώρες για την ολοκλήρωσή του. Το Outlast 2 θα σας τιμωρήσει και θα σας τρομάξει την ίδια στιγμή. Είναι ένα σκληρό παιχνίδι και πρέπει να είστε αρκετά σίγουροι πριν βουτήξετε σε αυτόν τον εφιάλτη.