NBA 2K17
Xbox One

NBA 2K17 – Review

Το NBA 2K17 έρχεται για να διεκδικήσει γι’άλλη μία χρονιά το στέμμα του κορυφαίου Sports τίτλου

Αν γυρίσουμε τον χρόνο πίσω, 10 χρόνια περίπου, κανείς δεν θα φανταζόταν πως ένας μπασκετικός τίτλος θα μπορούσε να έχει τόσο μεγάλη επιρροή στο Sports genre, που κατά κύριο λόγο πάντα έκαναν «κουμάντο» τα ποδοσφαιράκια. Η Visual Concepts όμως έχει καταφέρει να φέρει τα πάνω κάτω, με την σειρά NBA 2K να εμφανίζεται κάθε χρόνο και καλύτερη, προσθέτοντας όλο και περισσότερο βάθος στο gameplay και στα διαθέσιμα modes του παιχνιδιού.

nba-2k17-durant

Η προσοχή στην παραμικρή λεπτομέρεια και η αυθεντικότητα είναι δύο στοιχεία που κάνουν το NBA 2K να ξεχωρίζει απ’όλους τους Sports τίτλους. Η διαφορά ήταν τόσο χαοτική με τα NBA Live -που κάποτε είχαν τον πρώτο λόγο-, που στην ουσία η ΕΑ αναγκάστηκε να βάλει την σειρά στον «πάγο», με αποτέλεσμα η Visual Concepts να έχει δημιουργήσει ένα μικρό μονοπώλιο. Όμως αυτό δεν ήταν αρκετό.

Κάθε χρόνο ο μεγαλύτερος ανταγωνιστής του NBA 2K είναι ο ίδιος του ο εαυτός. Κάθε φορά έχω την ίδια απορία “ μα τι παραπάνω μπορούν να κάνουν; “ και κάθε χρόνο το τελικό αποτέλεσμα είναι καλύτερο από τον προκάτοχό του, σχεδόν σε όλους τους τομείς. Έτσι και φέτος, με το NBA Live γι’άλλη μία χρονιά εκτός παιχνιδιού, λόγω του αποτυχημένου κατά γενική ομολογία NBA Live 16, η Visual Concepts υπόσχεται βελτιώσεις σε παντού. Άραγε καταφέρνει να ξεπεράσει το 2K16;

Με νέο αέρα μέσα στις γραμμές του γηπέδου

Βάζοντας πολύ απλά έναν αγώνα, μέσα στα πρώτα δευτερόλεπτα θα αρχίσετε να παρατηρείτε αλλαγές και βελτιώσεις. Αυτό που όμως κάνει την μεγαλύτερη εντύπωση είναι τα βελτιωμένα animations, με τα μοντέλα των παικτών να κινούνται με απίστευτη λεπτομέρεια και πολύ ομαλά. Αν και τα τελευταία χρόνια η Visual Concepts είχε κάνει σημαντικές προσπάθειες πάνω σε αυτόν τον τομέα, φέτος οι κινήσεις των παικτών νιώθουν πιο φυσικές από ποτέ και πολλές φορές μας άφησαν με ανοικτό το στόμα. Οι προσποιήσεις, οι ντρίμπλες, τα post, τα ριμπάουντ, τα μπλοκ και κάθε διαθέσιμη κίνηση φαίνεται ομαλή και αληθινή, σε αντίθεση με τις scripted κινήσεις που είχαμε στο παρελθόν (οι οποίες ακόμη υπάρχουν, αλλά σε πολύ μικρότερο βαθμό).

nba-2k17-irving

Η πρώτη σημαντική βελτίωση είναι η μπάρα του σουτ, η οποία πλέον όταν είναι πράσινη σημαίνει 100% ότι το σουτ θα είναι εύστοχο, σε αντίθεση με προηγούμενους τίτλους.  Στο παρελθόν, ακόμη και όταν εμφανιζόταν η μπάρα ως πράσινη, υπήρχε η πιθανότητα να αστοχήσετε στο σουτ, κάτι που ήταν γενικά ένα αντικείμενο προβληματισμού ανάμεσα στους οπαδούς της σειράς. Φέτος, ευτυχώς, η Visual Concepts το άλλαξε, ώστε να είναι ξεκάθαρο το πότε ένα σουτ πρόκειται να ευστοχήσει 100%. Εδώ αξίζει να σημειώσουμε όμως, πως το  NBA 2K17 μας άφησε την εντύπωση ότι τα τρίποντα είναι πολύ πιο εύκολο να μπουν, σε σχέση με το παρελθόν, δίνοντας μία πιο arcade αίσθηση.

Πλέον, οι ντρίμπλες είναι πιο εύκολο από ποτέ να γίνουν, προσφέροντας μεγάλες στιγμές «συγκίνησης» ειδικά όταν στέλνετε τον αντίπαλο αμυντικό για «χόρτα» και οι οπαδοί ζητωκραυγάζουν εντυπωσιασμένοι από τις ικανότητές σας με την μπάλα. Ο χειρισμός είναι πιο άμεσος, δίνοντάς μας σχεδόν απόλυτη ελευθερία στις κινήσεις μας. Μία από τις αλλαγές που μας εντυπωσίασε επίσης, είναι τα ριμπάουντ και πόσο αληθινή έχει γίνει η ροή τους. Πλέον, όταν 2 παίκτες διεκδικήσουν την μπάλα στον αέρα, υπάρχει πιθανότητα η μπάλα να αναπηδήσει στα χέρια τους και να χρειαστεί να πηδήξετε 2 και 3 φορές μέχρι να καταλήξει κάπου οριστικά. Μέσα στα πιθανά σενάρια είναι ένα εναέριο hook, ή το γύρισμα της μπάλας σε κάποιον ανοικτό παίκτη που περιμένει να εκτελέσει από την γραμμή των 6,75μ.

Η παρουσίαση των αγώνων είναι γι’άλλη μία χρονιά κάτι παραπάνω από εξαιρετική. Η περιγραφή των αγώνων είναι πραγματικά βγαλμένη από μία ζωντανή μετάδοση αγώνα του μαγικού κόσμου του NBA, με τους σχολιαστές και τους δημοσιογράφους να δίνουν πραγματικό ρεσιτάλ, ενορχηστρωμένο άψογα από τα μυαλά της Visual Concepts. Στο NBA 2K17 οι αγώνες έχουν πλησιάσει «επικίνδυνα» την πραγματικότητα, με την προσοχή στη λεπτομέρεια που έχει δοθεί να είναι τρομακτική. Στα time-out ακούτε τους προπονητές να δίνουν οδηγίες στους παίκτες, χορεύτριες, ομάδες διάφορων εντυπωσιακών καρφωμάτων που χρησιμοποιούν τραμπολίνο και πραγματικά δεν λείπει τίποτα.

NBA 2K17

Όπως κάθε αγώνας στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού είναι μία υπερπαραγωγή διασκέδασης για τους θεατές, έτσι και στο NBA 2K17 βλέπουμε ένα μικρό σόου να «ζωντανεύει» στις οθόνες μας. Η αυθεντικότητα του νέου τίτλου της σειράς έχει θέσει τον πήχη πολύ ψηλά για τους ανταγωνιστές του, που στην ουσία πλέον είναι οι τίτλοι άλλων αθλημάτων όπως το FIFA, το PES και το NHL. Βέβαια, η πραγματική δύναμη του τίτλου πηγάζει από την πλειάδα των διαθέσιμων modes, με το κάθε ένα ξεχωριστά να μπορεί να προσφέρει δεκάδες, αν όχι εκατοντάδες ώρες διασκέδασης και ενασχόλησης.

Κλείνοντας, ιδιαίτερη μνεία πρέπει να γίνει στην καταπληκτική Α.Ι. που πραγματικά αποτελεί πρόκληση και για τους πιο έμπειρους παίκτες στα υψηλότερα επίπεδα δυσκολίας. Είναι εντυπωσιακό το πώς προσαρμόζεται κατά τη διάρκεια του αγώνα στις συνθήκες που επικρατούν. Ακολουθείστε μία και μόνο τακτική για όλο τον αγώνα και να είστε σίγουροι πως η Α.Ι. θα αντιδράσει άμεσα για να σας κλείσει τους χώρους και τους διαδρόμους, ενώ σε περίπτωση που εντοπίσει κάποιο πρόβλημα στην τακτική σας θα φροντίσει να το εκμεταλλευτεί στο έπακρο.

Σε γενικές γραμμές το gameplay του NBA 2K17 είναι εξαιρετικό γι’άλλη μία χρονιά, με σημαντικές βελτιώσεις από τον προκάτοχό του σχεδόν σε όλους τους τομείς. Η ροή του αγώνα είναι πιο ρεαλιστική από ποτέ και σε μεγάλο βαθμό οφείλεται στα νέα ομαλά και ρεαλιστικά animations που έχουν αλλάξει την εικόνα του παιχνιδιού προς το καλύτερο. Το μόνο που μας ενόχλησε είναι η κάπως arcade αίσθηση που έχουν πλέον τα τρίποντα, καθώς η ευστοχία είναι λίγο πιο υψηλή από αυτό που θα περίμενε κανείς από έναν 2K τίτλο.

Το εθιστικό MyGM και οι αλλαγές του MyCareer

Το καταπληκτικό MyGM επιστρέφει στο NBA 2K17 καλύτερο από ποτέ, με περισσότερες δυνατότητες και νέες λειτουργίες που υπόσχονται ακόμη περισσότερη διασκέδαση. Αν σας άρεσαν οι προηγούμενες εκδόσεις του mode, φέτος θα εκπλαγείτε ευχάριστα με τις αλλαγές που έχουν γίνει. Πρώτη σημαντική αλλαγή που μας αφορά άμεσα, είναι ότι μπορείτε να αλλάξετε, αλλά και να προσθέσετε ομάδες πριν ξεκινήσετε το MyGM. Συγκεκριμένα, μπορείτε να προσθέσετε τον Παναθηναϊκό και τον Ολυμπιακό και να οδηγήσετε την ομάδα σας στην κορυφή του NBA. Επίσης, έχετε τη δυνατότητα να μετακινήσετε την ομάδα σας σε νέα περιοχή, αλλάζοντας το όνομα της, το έμβλημα της, το γήπεδο της και την παραμικρή λεπτομέρεια, δημιουργώντας στην ουσία ένα νέο brand.

nba-2k17-raptors

Φυσικά, μπορείτε να πειράξετε τις τιμές των εισιτηρίων, των χώρων πάρκινγκ, μέχρι και την τιμή των hot-dog στις καντίνες του γηπέδου, δίνοντάς σας τον απόλυτο έλεγχο στα οικονομικά του συλλόγου σας, όπως και κάθε χρόνο. Συνολικά οι νέες προσθήκες έδωσαν ακόμη περισσότερο βάθος και επιλογές και πλέον αποτελεί πρόκληση το να καταφέρετε να το κλείσετε… Ετοιμαστείτε για πολλές ώρες «καψίματος και αμέτρητα ξενύχτια καθώς προσπαθείτε να χτίσετε τη δική σας δυναστεία. Βέβαια, αναφορά δεν θα μπορούσε να μην γίνει στο MyCareer.

Στο MyCareer, έπειτα το πείραμα με τον Spike Lee και την scripted ιστορία που διαδραματίστηκε στην αρχή της καριέρας στο 2K16, το 2K17 επιστρέφει μεγαλύτερη ελευθερία στους παίκτες και αντί να μας μπουχτίσει με Cinematic στην αρχή και μετά να μας παρατήσει, εδώ γίνεται καλύτερος διαμερισμός, με τον πρωταγωνιστικό ρόλο να έχει ο Michael B. Jordan, που έκλεψε τις εντυπώσεις με τον πιο πρόσφατο ρόλο του στην μεγάλη οθόνη με την ταινία Creed. Στο παιχνίδι ο Jordan γίνεται ο καλύτερος σας φίλος και ταυτόχρονα ο μεγαλύτερος σας ανταγωνιστής, καθώς μάχεστε και οι 2 σας για μία θέση στην βασική πεντάδα της ομάδας που σας επέλεξε στο Draft και στη συνέχεια δημιουργείτε ένα ασταμάτητο δίδυμο στο NBA. Πλέον, πρέπει να συμμετάσχετε στις προπονήσεις της ομάδας σας, οι οποίες είναι διάφορα mini-games, όπως να βαράτε ελεύθερα σουτ και να μαζεύετε πόντους, ένας εναντίον ενός αλλά και οικογενειακό διπλό.

Όταν κάτι δεν πάει καλά

Δυστυχώς γι’άλλη μία χρονιά, το multiplayer αντιμετωπίζει προβλήματα. Αν και οι περιπτώσεις όπου ο αγώνας ήταν unplayable ήταν ελάχιστες, που υπό άλλες συνθήκες δεν θα ήταν καν άξιες αναφοράς, το input lag είναι αισθητό και πάλι. Αν και δεν γνωρίζουμε ποιο είναι το πρόβλημα που υπάρχει κάθε χρόνια πάνω σε αυτόν τον τομέα, κάποια στιγμή θα πρέπει να γίνει μία αναβάθμιση είτε στους servers είτε στο netcode ώστε να μην έχουμε κάθε φορά καθυστέρηση στις εντολές που δίνουμε.

Στα θετικά το εκπληκτικό MyTeam που επιστρέφει γι’άλλη μία χρονιά και σας δίνει τη δυνατότητα να συλλέξετε τους αγαπημένους σας παίκτες του NBA και να αναμετρηθείτε απέναντι σε άλλους παίκτες ή την CPU. Αγοράστε σακουλάκια είτε με το in-game currency, είτε με κανονικά λεφτά, ή ακόμη πιο απλά, αν δεν εμπιστεύεστε την τύχη σας, παρακολουθήστε το Auction House και «κλέψτε» τους παίκτες που θέλετε την τελευταία στιγμή. Όπως και να έχει, το MyTeam υπόσχεται να σας προσφέρει πολλές ώρες διασκέδασης.

Οπτικά εντυπωσιακό, μας τα χαλάει λίγο στον ήχο

Ο οπτικός τομέας του NBA 2K17 αξίζει 10 με τόνο. Τα μοντέλα των παικτών είναι απίστευτα λεπτομερή, με τους φωτισμούς και τις σκιάσεις να είναι σε εξαιρετικό επίπεδο. Όσον αφορά τα animations, τα λόγια είναι περιττά και εξηγήσαμε το πόσο έχουν αλλάξει το παιχνίδι προς το καλύτερο προηγουμένως. Βέβαια, δεν μπορούμε να πούμε τον ίδιο για τον ηχητικό τομέα, ο οποίος παρουσιάζει κάποια κενά.

NBA 2K17

Τα κενά εντοπίζονται κυρίως στο κοινό και τους ήχους από το γήπεδο, καθώς πολλές φορές δεν φαίνεται να ακολουθούν έναν ρυθμό, ενώ οι αντιδράσεις τους σε σημαντικές φάσεις, τις περισσότερες φορές είναι «χλιαρές». Κάποιες φορές επικρατούσε η απόλυτη βουβαμάρα στο γήπεδο, με τους μόνους ήχους που ακούγονταν να είναι αυτοί από το παρκέ. Τα πράγματα όμως έρχεται να καλύψει η εκπληκτική περιγραφή, ανάλυση αλλά και ο σχολιασμός των αγώνων, τα οποία παραμένουν στα ίδια εκπληκτικά επίπεδα που μας έχουν «καλομάθει».

Ο «Βασιλιάς» επιστρέφει στον θρόνο του

Το NBA 2K17 αποτελεί τον απόλυτο μπασκετικό προσομοιωτή, ανεβάζοντας τον πήχη κατακόρυφα γι’άλλη μία χρονιά. Η ποιότητα «ξεχειλίζει» σε όλους τους τομείς, με την προσοχή στην λεπτομέρεια να είναι «τρομακτική». Την χαρακτηρίζουμε τρομακτική γιατί δεν προβλέπουμε στο άμεσο μέλλον, κάποιος άλλος τίτλος του είδους, να καταφέρει να πλησιάσει την αυθεντικότητα του NBA 2K. Ο μόνος σοβαρός ανταγωνιστής που έχει μείνει είναι η σειρά FIFA, η οποία χρόνο με το χρόνο βαδίζει όλο και περισσότερο στα χνάρια του τίτλου της Visual Concepts. Τώρα για το ενδεχόμενο κυκλοφορίας ενός NBA Live στο μέλλον, κανείς δεν θα πρέπει να το αποκλείσει, αλλά όπως και να ‘χει το NBA 2K έχει ένα τεράστιο προβάδισμα παντού.

Αγαπημένο μας mode φέτος είναι το MyGM όπου αφιερώσαμε και τις περισσότερες ώρες στα πλαίσια του review, με τις προσθήκες και βελτιώσεις να είναι πολλές και να βελτιώνουν σημαντικά την εμπειρία μας. Όσοι αγαπάνε το multiplayer όμως, καλό θα ήταν να είναι επιφυλακτικοί, καθώς ακόμη υπάρχουν προβλήματα με το input lag που ίσως διορθωθούν στο άμεσο μέλλον, όταν δεν θα είναι τόσο φορτωμένοι οι servers. Σε κάθε περίπτωση, το NBA 2K17 αποτελεί μονόδρομο για τους μπασκετόφιλους  gamers, όχι γιατί είναι η μοναδική διαθέσιμη επιλογή στην αγορά, αλλά γιατί πραγματικά το αξίζει τόσο για την ποιότητα του gameplay όσο και για το συνολικό πακέτο που προσφέρει. Ο Βασιλιάς επιστρέφει στον θρόνο του γι’άλλη μία χρονιά!